Dr. Hauschka

Te

Synonymer: Sort te, grønn te, rød te, hvit te
Vitenskapelig navn: Camellia sinensis (L.) O. Kuntze
Familie: Theaceae (tefamilien)

Opprinnelse

Stammer antakeligvis fra bergregionen i den sydvestlige delen av Kina.

Innholdsstoffer

Koffein, teobromin, teofyllin, garve- og aromastoffer.

Beskrivelse

Sort te, i teposer eller løs te, er fremstilt av tebuskens unge skudd og blader. Busken kan bli opptil 15 meter høy, og  på plantasjene trimmer man busken slik at høstingen blir enklere for plukkeren. De lange, skinnende og mørkegrønne bladene sitter så tett at teplantasjene ser ut som et hav av grønne puter fra avstand. De sterkt duftende, hvite blomstene kan bli opptil tre centimeter store og har et stort antall gule støvbærere.  Utseendemessig ligner de på kamelia som hører til samme familie. Tebusken liker et mildt og regnfullt klima, og trives best i tropiske og subtropiske regioner.

Anvendelse

Sort te er ikke bare en stimulerende drikk som er populær over hele verden (mest drukket etter vann). Koffeinen den inneholder styrker konsentrasjonen og reaksjonsevnen, stimulerer produksjonen av magesyre og øker hjertets slagkraft. Sort te er rik på garvestoffer, noe som gjør drikken effektiv mot diaré og mikroorganismer som forårsaker diaré, samt vanndrivende.   Videre hemmer te bakterieveksten i slimhuden i munnen og reduserer produksjonen av syrer som er skadelige for tennene. Te inneholder mer fluor enn noe annet vegetabilsk næringsmiddel og hjelper med å hindre karies på flere måter. Utvortes bruk av te lindrer kløe og hjelper ved eksem, for eksempel ved nevrodermitt. 

Verdt å vite

Navnet "te" stammer fra min-dialekten i den sørkinesiske byen Xiamen, hvor det kinesiske skrifttegnet for te uttales "te". I Nord-Kina, hvor man snakker mandarin, uttales ordet som "cha", og det er fra denne uttalen at bl.a. det russiske, arabiske og tyrkiske ordet "chai" har oppstått. Plantens vitenskapelige navn, "Camellia", ble gitt av Carl von Linné til ære for Georg Josef Kamel (1661-1706), en østerriksk apoteker ved den moraviske jesuittmisjonen på Manila, som var den første personen til å beskrive den filippinske planteverdenen på en systematisk måte. Betegnelsen "sinensis" viser til teplantens kinesiske opprinnelse.

De første omtalene av sort te er fra Kina rundt år 2700 f. Kr. I følge en kinesisk legende skal det ha vært den legendariske keiseren Shennong som oppdaget teen. Det ble sagt at da han kokte vann over et bål bestående av ved fra tebusken, så falt et par kvister ned i det kokende vannet. Shennong antas videre å være forfatteren bak Shen nung pen Ts´ao king, den eldste boken om legeplanter og åkerbruk.

Den japanske Zen-mesteren Eisai (1141-1215) lærte å drikke te i Kina og utviklet deretter det japanske teritualet.

Teen kom til Europa via Venezia rundt 1550. På den tiden kunne man kun kjøpe mindre mengder, og teen ble solgt på apotek til ekstreme priser. Te ble først importert i store mengder rundt 1610 av nederlandske handelsmenn.

I Indonesia begynte man å dyrke te i det 18. århundre, mens India og Sri Lanke først fulgte etter i det 19. århundre på oppfordring fra engelskmennene som ønsket å gjøre seg uavhengige av den kinesiske importen. India er i dag den nest største regionen for dyrking av te.

Sort te fremstilles gjennom fermentering som er en enzymatisk prosess. Enzymene finnes i de friske bladene, og når bladene knuses åpnes cellestrukturene og oksiderer bestemte innholdsstoffer som for eksempel garvestoffer. Disse gjør at tebladene endrer farge og smak. Etter en bestemt tid varmer teprodusentene opp bladene for å inaktivere enzymene og stoppe fermenteringsprosessen. Teens smak og farge avhenger av fermenteringstiden. Oolong-te for eksempel har en veldig kort fermenteringstid, mens grønn te ikke fermenteres i det hele tatt.

Det faktum at te med kort trekketid blir mer stimulerende enn ved lengre trekketid har med innholdsstoffenes forskjellige løselighet å gjøre. Koffein løser seg lettere i vann enn garvestoffer. Te som har fått stå og trekke i lengre tid inneholder derfor mer garvestoffer, som i sin tur utsetter opptaket av koffein.

Farmasøytisk industri bruker avfallsproduktet fra teproduksjonen til å isolere koffein.

Planten i våre produkter

Ved utvortes bruk sørger garvestoffene i sort te for at slapp hud trekker seg sammen, samtidig som teen beskytter sensitiv hud. Kompresser dynket i sort te har en beroligende virkning på hovne øyelokk og rødhet rundt øynene.

♦♦♦♦