Dr. Hauschka

Plantain

Synonymes: herbe à cinq coutures, oreille de lièvre, herbe au charpentier, herbe à cinq côtes, plantain étroit
Nom scientifique: Plantago lanceolata L.
Famille: plantaginacées

Habitat naturel

Il est présent dans toute l’Europe. On le trouve moins souvent en Asie du Nord et en Asie centrale, en Afrique du Nord et en Afrique du Sud ainsi qu’en Nouvelle-Zélande et en Australie.

Constituants

Mucilages, substances amères, flavonoïdes, acide silicique, aucubine en tant que glucoside, substances ayant une action antibiotique.

Description

Très souvent présent en bordure des chemins, il se fait cependant discret. Avec ses fleurs minuscules en forme d’épis portés par des longues hampes qui rappellent les graminées, avec des anthères aux étamines élancées, il se fond volontiers dans la masse des prairies riches en couleurs. Disposées en grande rosette à la base, ses feuilles sont en forme de fer de lance (lancéolées), d’oû le nom de cette plante. Mesurant de 20 à 40 cm de long, elles se distinguent par leurs nervures exclusivement longitudinales, à la différence de celles d’autres plantes qui possèdent des ramifications. Cette caractéristique de nervation du plantain se retrouve habituellement plutôt chez les graminées qu’il côtoie dans les prairies et qu’il imite ainsi à double titre. Plante vivace qui s’accommode volontiers de prairies sèches, de champs, de terrains incultes ainsi qu'en bordure des chemins, le plantain lancéolé fleurit de mai à septembre.

Utilisation

Le plantain lancéolé était apprécié dès l’Antiquité: Pline l’ancien en vantait les vertus curatives en cas de forte toux et de frissons dans les affections fébriles. Au Moyen-Âge, on l’utilisait contre les brûlures, les ulcères, les inflammations oculaires, les rhinites et les morsures de chien. Kneipp y recourait pour arrêter les hémorragies et traiter les plaies. On utilise les feuilles séchées en infusion ou bien les feuilles fraîches dont on extrait le jus. Le plantain lancéolé est un excellent antitussif en raison de sa teneur en mucilages, en substances amères tonifiantes et en acide silicique. L’action antibiotique est propre à soulager avec succès les affections pulmonaires et bronchiques à caractère fébrile. Il n’y a pas si longtemps encore en Allemagne, le sirop contre la toux obtenu à base du plantain avait une réputation d’efficacité si proverbiale que l’on employait universellement son nom pour tous les antitussifs. Dans la médecine populaire, une cure de jus de plantain est réputée purifier le sang ; ce jus est aussi utilisé dans le traitement des plaies qui cicatrisent mal. Pour soigner les blessures récentes, on pourra aussi poser des feuilles fraîchement cueillies qui ont simplement été pilées. Sur les piqûres d’insectes, les feuilles de plantain écrasées calment les démangeaisons et les enflures. En randonnée, à défaut de sparadrap, on pourra recourir aux feuilles de plantain lancéolées cueillies dans la prairie.

A savoir

Les graines de plantain sont visqueuses à l’état humide. Elles collent aux semelles de passants et se disséminent de cette façon. C'est sans doute pour cela que le plantain lancéolé pousse presque partout. C’est ainsi que les colons l’ont introduit en Amérique, où les Indiens l’ont baptisé «empreinte de l'homme blanc». Pourquoi le plantain lancéolé pousse-t-il toujours au bord des chemins ? Selon une légende, une jeune fille aurait attendu longtemps en bordure de la route que son amoureux revienne, puis aurait fini par prendre racine et se serait transformée en plantain. Chez les Germains, l’explication était toute autre: pour eux, le plantain incarnait les âmes remontant des enfers et revenues à la lumière, qui suivaient maintenant les êtres humains sur la terre. Les anciens Grecs et les Romains voyaient eux aussi cette plante en liaison avec les enfers, avec Orcus et sa fille Proserpine comme divinités de l’empire souterrain. Cette plante médicinale très prisée avait aussi autrefois une vocation de plante alimentaire. Saines et savoureuses, les jeunes feuilles tendres du plantain accompagnent idéalement de nos jours les salades, le fromage blanc et les fromages à pâte molle. Les feuilles ont meilleur goût avant la floraison et se servent aussi sous forme de soupes ou de légumes sauvages.

La Plante dans nos Produits

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