Dr. Hauschka

Sésame

Synonymes: aucun connu
Nom scientifique: Sesamum indicum L.
Famille: Pédaliacées

Habitat naturel

Tropiques de l’Afrique de l’Est

Constituants

Graines : jusqu’à 60% d’huile, 30 % albumine, vitamine E, acide folique, vitamines B, en particulier niacine, magénsium, calcium et phosphore. Huile : 42 % acide oléique, 44 % acide linoléique, 14 % acides gras saturés, phénols antioxidants sésamine) (3,4-méthylendioxyphénol) et sésamoline.

Description

À un an d’âge, le Sésame peut atteindre deux mètres de hauteur. Ses feuilles oblongues arrondies alternent sur des tiges plus ou moins ramifiées où se tiennent des capsules en forme de dé à coudre. Ses fleurs tubuleuses recouvertes de duvet apparaissent six semaines environ après les semailles et rappellent de minuscules cornes d’abondance. Variant du blanc au jaune, du rose au violet et partiellement tachetées, elles poussent par trois aux aisselles des feuilles. En majorité auto-pollinisées, elles ne laissent souvent arriver à pleine maturité que la fleur centrale. Pourvue de nombreuses racines adventives, la racine, pivot du Sésame s’ancre profondément dans le sol. Pour que le Sésame croisse bien, il lui faut beaucoup de chaleur et d’humidité, mais aussi de la sécheresse pour faire mûrir ses graines. Qui s’étonnera encore de ses origines tropicales et subtropicales… ?

Utilisation

Riche en calcium, le Sésame est un aliment précieux en Afrique, en Orient, en Asie et en Inde. On le retrouve un peu partout : sur le pain, en amuse-gueule, dans le tahine (purée à base de graines de Sésame), le gomasio (épice du Japon), le zahtar (mélange d’épices jordanien) ou encore dans diverses sucreries, le halva par exemple. L’huile obtenue par pression des graines est une huile de qualité, pratiquement inodore et de très longue conservation. Très présente dans les préparations culinaires en Orient et en Asie, elle tient son goût de noisette de ses graines souvent grillées avant la pression. En plus de ses qualités nutritives, l’huile de Sésame possède des propriétés cosmétiques et anti-U.V.. C’est aussi une huile de massage qui pénètre en profondeur.

A savoir

Le Sésame est supposé être la plus ancienne oléagineuse que l’on ait décrite. Grâce à l’Homme, il s’est répandu de l’Afrique de l’Est à l’Afrique du Nord jusqu’en Orient, en Inde et en Chine. Dans toutes les civilisations, son nom a la même sonorité : simsim en arabe, sums ma en araméen, sesamon en grec, tous ces termes font référence à la plante oléagineuse. Ainsi le nom akkadien samassammu se compose-t-il apparemment de samnu « huile, gras » et de sammum « plante ». Une tablette en argile datée de 2000 avant J.C. montre l’extrême importance du Sésame autrefois. L’écriture cunéiforme permet de déchiffrer : « Sésame, l’épice des dieux ». En Egypte, les tombes, à l’instar de celle de Toutankhamon (roi égyptien 1333-1323 av. J.C.), recevaient des graines de Sésame en signe de longévité. Dans le même esprit, une peinture funéraire vieille de 4000 ans représente un pétrisseur de pain mélangeant des graines de Sésame à sa pâte. L’Iliade, Homère (8ème siècle avant J.C.) mentionne que la belle Hera, épouse de Jupiter et protectrice du mariage et de l’accouchement s’est oint le corps d’huile de Sésame avant d’entreprendre la séduction de son époux. Dans la Grèce antique, cet onguent accompagnait aussi bien les naissances que les mariages et les décès. La phrase magique « Sésame ouvre-toi » du conte Ali Baba et les 40 Voleurs fait s’ouvrir la caverne où se tient l’or des 40 voleurs.

Elle fait non seulement référence à l’importance du Sésame à l’époque babylonienne et syrienne mais elle en symbolise la récolte qui devait avoir lieu à un moment très précis : les paysans devaient attendre que la plante ait mûri mais pas tout à fait, sous peine de faire exploser les capsules et de répandre les graines de manière incontrôlable, autrement dit de perdre la récolte. Aujourd’hui, ce phénomène est maîtrisé. Un kilogramme de Sésame donne 260 000 à 399 000 graines, soit environ 300 ml d’huile. Le tourteau, résidu du Sésame pressé, est un fourrage de qualité pour le bétail. Quant aux meules, elles sont habitées par des esprits qui, selon la croyance populaire, seraient nombreux….

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