Sésamo

Sinónimos: Benne, gingili
Nombre científico: Sesamum Indicum L.
Familia: Pedaliaceae (familia de sésamo)

Hábitat

Componentes

Semillas de sésamo: hasta un 60 % de aceite, 30 % de proteína, vitamina E, ácido fólico, vitaminas del grupo B, especialmente niacina, magnesio, calcio y fósforo.
Aceite de sésamo: 42 % de ácido oleico, 44 % de ácido linoleico, 14 % de ácidos grasos saturados, fenoles de acción antioxidante sesamol (3,4-Methylendioxyphenol) y sesaminol.

Descripción

El sésamo es una planta anual que puede alcanzar alturas de dos metros y recuerda, por su apariencia, a nuestra dedalera. Su tallo recto, más o menos ramificado, porta alargadas hojas ovaladas. Tras aproximadamente seis semanas después de la siembra, el sésamo desarrolla unas flores tubulares y pilosas con forma de cornucopia y de color blanco, amarillo, rosa o violeta. Las flores, algunas de las cuales muestran motas, crecen en grupos de tres en las axilas de las hojas. La mayoría de las flores autopolinizantes. La flor media del grupo es la que suele madurar completamente. Su profunda raíz pivotante tiene numerosas raíces secundarias. El hábitat nativo de esta planta son las regiones tropicales y subtropicales. Necesita altas temperaturas y humedad para su crecimiento y tiempo seco para que maduren las semillas. Cuando las cápsulas alcanzan un color marrón oscuro, explotan liberando las semillas ya maduras. Dependiendo de la variedad pueden ser de color blanco o marrón claro.
Otra planta perteneciente a la familia del sésamo es la garra del diablo (Harpagophytum procumbens).

Aplicación

Además de su uso comestible, el aceite de sésamo, gracias a sus propiedades antioxidantes, reafirma la piel y la protege del sol.
Se utiliza para dar masajes en los pies. Este aceite penetra profundamente en la piel.

Información interesante

Se extendió a través de la intervención del ser humano desde África oriental a África del Norte y hacia el este de la India y China. Todas las culturas le dieron nombres que suenan similares al sésamo, por ejemplo, en árabe se llama simsim, en arameo ma sumas y en griego sesamon.

Una tablilla de arcilla que data el año 2000 antes de Cristo muestra que el sésamo ya era muy apreciado en ese tiempo. En Babilonia, símbolos cuneiformes llevan la inscripción: “El sabor de los dioses es el sésamo”.

Las semillas de sésamo eran colocadas en las tumbas de Egipto, se encontraron semillas en la tumba de Tutankamón. Una pintura en una tumba egipcia de 4.000 años de edad, muestra un panadero añadiendo semillas de sésamo en su masa.

La Ilíada de Homero en el siglo 8 aC cuenta cómo la bella Hera, esposa de Zeus y protectora del matrimonio y el parto, se ungió a sí misma con aceite de sésamo antes de salir a seducir a Zeus. El aceite de sésamo en la antigua Grecia fue utilizado como el aceite de la unción de los nacimientos, matrimonios y defunciones.

La frase famosa de “¡Ábrete Sésamo!” del mágico cuento oriental de “Alí Babá y los cuarenta ladrones” abre la cueva donde se esconde el tesoro. El sésamo

es reflejado en la frase como un bien valioso en la era de Babilonia / Asiria y es una parábola para la cosecha de sésamo en aquellos tiempos. Los campesinos tuvieron que esperar el momento preciso en que la semilla de sésamo estaba casi madura pero no tan madura como para que las cápsulas de las semillas se abrieran por su propia voluntad. Si esto ocurría, inevitablemente, la pequeña semilla caía al suelo y se perdía.

En los cultivos actuales, la cápsula de las semillas del sésamo no se abre de forma espontánea, por lo que la cosecha resulta mucho más fácil. Un kilogramo de sésamo contiene alrededor de 260.000 a 399.000 semillas y produce alrededor de 300 mililitros de aceite. El residuo que queda después del prensado del aceite proporciona una proteína rica en alimentación animal. Los molinos de aceite de sésamo tienen fama de ser lugares mágicos. Según el folclore son el hogar de numerosos espíritus.

La planta en nuestros productos

El aceite de sésamo figura en la composición la Crema de Rosas Light, la Crema Regeneradora Contorno de Ojos, Crema Regeneradora Cuello y Escote, Crema Regeneradora y la Crema Intensiva de la Planta de la Escarcha.

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