Olivo

Sinónimos: ninguno
Nombre científico: Olea europaea L.
Familia: Oleaceae (familia del olivo)

Hábitat

Componentes

Olivas: 50 % de agua, 22 % de aceite, 19,1 % de azúcares, 5,8 % de celulosa, 1,6 % de proteína, componente amargo oleuropeína.
Aceite de oliva: alto porcentaje de ácidos grasos monoinsaturados, oleocantal.

Descripción

Los olivares son la esencia del Mediterráneo. Con sus cálidos veranos, con vientos centelleantes y el cantar de los cientos de grillos, aparecen majestuosos desde hace cientos de años. El olivo de mayor edad conocido en Europa está en Creta, en Ano Vouves, una pequeña localidad de la región de Kolymvari, y se estima que tiene entre 3.000 y 5.000 años de edad.

Hacen falta décadas para que estos árboles alcancen su altura definitiva, de hasta 20 metros. Los árboles perennes que encontramos en los olivares son, normalmente, menores. Se podan regularmente para facilitar la recogida de la aceituna. La corteza verde y lisa en los árboles jóvenes, se vuelve rugosa y agrietada con el paso del tiempo. Las flores blancas o amarillas florecen entre finales de abril y principios de junio y crecen en panículas con hasta cuarenta flores. Las flores polinizadas se convierten en drupas: las aceitunas. El color verde original del fruto se torna negro o marrón violáceo al madurar. El árbol no suele dar frutos hasta alcanzar los siete años de edad. Una cosecha abundante es seguida por otra con escasa floración, un fenómeno que se conoce como alternancia. La cosecha comienza en octubre, pudiendo prolongarse hasta entrado marzo. Los olivos están perfectamente adaptados a la sequedad propia de su hábitat nativo. Sus raíces pueden alcanzar longitudes de hasta seis metros y captar agua a grandes profundidades.

El envés de sus hojas, estrechas y coriáceas, están cubiertas por una pilosidad característica que evita la evaporación del agua. Dicho envés también está cubierto por estomas, unas aberturas en el interior de la hoja que permiten que la planta absorba dióxido de carbono o desprenda líquido de ser necesario. Los tricomas estrellados recogen los líquidos expulsados por los estomas y los devuelven a la hoja.

Aplicación

El 90% de las aceitunas recolectadas están destinadas para producir aceite de oliva. La alta proporción de ácidos grasos insaturados en el aceite de oliva benefician el sistema cardiovascular y el metabolismo de los lípidos. El aceite de oliva extra contiene oleocanthal, una sustancia con propiedades antiinflamatorias. No obstante, el aceite de oliva no es sólo un aceite comestible de alta calidad, sino que también constituye la base de muchos remedios y lociones para la piel.

Información interesante

El nombre científico Olea y el de oliva en inglés (olive), vienen de la palabra griega Elaiva = aceituna. Los hallazgos arqueológicos de los huesos de aceituna, que datan de hace más de 9.000 años, dan testimonio de la larga asociación entre los olivos y los seres humanos.

En la Biblia, el olivo juega un papel importante en muchos lugares. Es un símbolo de la paz, de prosperidad y de felicidad. El aceite de oliva se utiliza como combustible y para aplicar en el pelo y el cuerpo. Cuando Noé envió una paloma para explorar después del diluvio, volvió al arca con una rama de olivo en su pico. La imagen de la paloma de la paz lleva una rama de olivo y se encuentra aún hoy en día. Jesús fue a un campo de olivos al pie del Monte de los Olivos en Getsemaní para estar en comunión con Dios poco antes de ser crucificado. La Biblia describe a la Tierra Santa de Canaán, la cual casi se aproxima a Siria de hoy, como poseedores de olivos y aceitunas en abundancia. Esto hace que parezca probable que la aceituna se cultivó por primera vez en la región siria.

Según el mito, Atenea, diosa de las ciudades, la guerra y la sabiduría, luchó con el dios del mar Poseidón por el dominio sobre la península de Ática en la que Atenas se encuentra. Como muestra de su afirmación de la supremacía de Poseidón lanzó su tridente en la Acrópolis de Atenas y un manantial de agua salada

comenzó a fluir. Como símbolo de su reclamo, Atenea plantó un olivo junto a la fuente. Poseidón desafió a un duelo a Atenea, y ella lo hubiera aceptado, a no ser que su padre Zeus no hubiera intervenido. Zeus, declaró que el tribunal de los dioses debe decidir quién iba a tener el dominio. Atenea ganó la decisión de un voto. El olivo de Atenea, el antepasado de todas las aceitunas, fue incendiado durante la invasión persa, pero nuevos brotes crecieron desde sus raíces. Los descendientes de este árbol original se supone que están en la Academia platónica - la escuela de filosofía fundada por Platón (427 aC a 347 aC) en Atenas: los olivos sagrados dedicados a la diosa Atenea. Debido a este mito, en muchas ciudades-estado griegas estaba prohibido talar árboles de olivo. Las ramas de olivo eran la más alta forma de reconocimiento y el premio más alto en los Juegos Olímpicos.

Así, el mapa del mundo en la bandera de la ONU está flanqueada por dos ramas de olivo y la paloma de la paz ya se ha mencionado lleva una rama de olivo en su pico.

La planta en nuestros productos

Los cosméticos Dr. Hauschka utilizan el aceite de oliva biológico certificado, de la primera presión en frío procedente de una cooperativa del sur de España. Encontramos el aceite de oliva en la Mascarilla Nutritiva, Fitness Crema para Pies, Crema de Día de Cydonia, Crema de día Fluida, Crema Regeneradora, Leche Corporal Limón-Lemongrass, Leche Corporal de Cydonia, Bálsamo Corporal de Lavanda y Sándalo, Bálsamo Corporal de Rosa, Bálsamo Corporal de Almendras, Aceite Corporal de Lodo y Lavanda, Pure Care Cover Stick, Mascarilla Reafirmante y Crema de Día Matizada (Fluida).

♦♦♦♦