Descripción

¿De verdad es una planta? Es una de las preguntas más comunes cuando uno descubre las coronas de muérdago en las copas de los árboles, que sin duda parecen nidos. Estas perennes plantas semiparásitas, que crecen preferentemente en coníferas y árboles de madera blanda y hoja caduca, destacan especialmente entre las ramas desnudas de dichos árboles en otoño e invierno. También es en esta época cuando sus bayas de color lechoso, que nacen de las flores nacidas entre marzo y abril, maduran entre sus hojas lanceoladas y de apariencia coriácea. El muérdago es una planta dioica, es decir, crece dando lugar a plantas masculinas y femeninas. Los pájaros se encargan de dispersar las semillas de la planta femenina. Cuando una semilla cae en un árbol germina formando al principio un disco adhesivo (haustorio). Pasados varios meses, el haustorio (una raíz modificada) penetra en la corteza y crece en el interior hasta llegar al sistema vascular (el sistema que permite nutrirse al árbol). Anclado al árbol, el muérdago puede llegar a formar arbustos de más de un metro de diámetro. El número de arborescencias revela la edad del muérdago: cada arborescencia equivale a un año de vida.

Aplicación

En la medicina herbal clásica se utiliza para apoyar el tratamiento de la hipertensión y en la osteoartritis. Junto con espino negro se utiliza para tratar el cansancio. También se utiliza para los ataques de vértigo, estados epilépticos y en la terapia del cáncer.

Información interesante

En mitos antiguos el muérdago era venerado como un objeto sagrado. Una persona en posesión de muérdago podría aliviar el dolor, curar a los enfermos, encontrar tesoros y todos sus deseos se cumplirían. Por lo tanto, no sorprende que, en las ilustraciones antiguas, encontremos dioses, curanderos, sacerdotes y reyes, representados con ramas de muérdago en sus manos.

En el pasado la gente creía que los dioses habían dispersado las semillas de muérdago en los árboles. En invierno, en el momento de la luna creciente, los sacerdotes druidas de los celtas entraron en el bosque de los robles con muérdago para llevar a cabo sus oraciones y sacrificios. Vestidos de ropas blancas subieron a las copas de los árboles y, con hoces de oro, cortaron las ramas de muérdago. El muérdago no debía tocar la tierra.

En el mito nórdico Baldur, el muérdago se convierte en un arma mortal. Baldur era el hijo favorito de los dioses y los seres humanos, sueña que le ocurrirá una desgracia. Su madre Freya quiere evitar que este sueño se haga realidad y por lo tanto hace un llamamiento a todos los seres y les hace jurar que no hagan a su hijo ningún daño. Sólo Loki, el hermano de Baldur, es presa de la envidia y, disfrazado, le pide a Freya si todos los seres realmente han prestado juramento. Ella responde que sólo un ser que parecía demasiado joven para el juramento: el muérdago.

Al oír esto, Loki desaparece a buscar un poco de muérdago. Regresa a la fiesta con la planta y se une al ciego Hodur a quien convence a tirar algo a Baldur. Loki pone el muérdago en la mano. Guiado por Loki, Hodur lanza el muérdago a Baldur, hiriéndolo fatalmente. Las costumbres asociadas con el muérdago que todavía se practican hoy en día por lo general se remontan a los primeros rituales sagrados.

La costumbre de colgar una rama de muérdago en la puerta en tiempo de Navidad proviene de Inglaterra. Cada mujer que estaba bajo el muérdago puede ser besada. El muérdago se encuentra como símbolo de la fertilidad en muchos países, por ejemplo, en Francia e incluso en Japón. En algunas partes de Suiza, la novia lleva ramas de muérdago en su guirnalda en su día de boda.

La planta en nuestros productos

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