Manzanilla

Sinónimos: Mayweed perfumada, manzanilla silvestre
Nombre científico: Chamomilla recutita L.
Familia: Compuestas / Asteráceas (familia de las margaritas)

Hábitat

Componentes

Aceites esenciales, p. ej. matricina, camazuleno y alfa-bisabolol, además de flavonoides, cumarina.

Descripción

A algunas personas, la manzanilla seguramente les traiga a la memoria recuerdos no del todo agradables de aquellas infusiones tan poco apetecibles que las madres preparaban, con toda su buena intención, pensando únicamente en el bienestar del niño enfermo. A otros les recordará a los márgenes de los campos en verano que aparecen adornados de mayo a junio por esas motitas tan aromáticas de color blanco y amarillo. Estas plantas anuales o bienales llegan a alcanzar alturas de hasta 50 centímetros. Sus hojas asoman bajo el tupido manto de inflorescencias como si se tratara de las puntas de unas plumas. Como es normal en las asteráceas, la manzanilla cuenta con una inflorescencia integrada por un alto número de flores individuales: las amarillas, con pétalos muy cortos, y las flores individuales, que adicionalmente cuentan con un largo pétalo blanco, dando lugar a la característica corona blanca de flores. Además de la manzanilla alemana existen muchas otras variedades, difíciles de distinguir a simple vista. Un rasgo que nos permite distinguir con seguridad a la manzanilla alemana es su receptáculo hueco: si se secciona cuidadosamente el capítulo de una manzanilla, descubriremos que por dentro está hueco. Es importante prestar atención a esta característica tan fiable, puesto que su confusión con la tan parecida manzanilla hedionda puede provocar reacciones alérgicas muy desagradables.

Aplicación

La manzanilla tiene cuatro características principales: es antiinflamatorio, antiespasmódico, sedante y carminativa. Estas son la base para muchos de sus usos. La manzanilla se utiliza externamente para tratar la curación de las heridas. Es una hierba medicinal importante para el tratamiento de dolencias de las mujeres. El enjuague o hacer gárgaras con manzanilla ayuda a aliviar la inflamación de la boca, garganta y encías. La inhalación del vapor con manzanilla se puede utilizar para el tratamiento de resfriados crónicos, catarro, dolor de garganta y sinusitis.
En la medicina homeopática la manzanilla se utiliza para la hipersensibilidad de los órganos de los sentidos y los nervios sensoriales, por ejemplo, en la neuralgia facial, punzante dolor de cabeza, ojos inflamados y los oídos, dolor de muelas y dolores punzantes en la región de los órganos digestivos. En la época infantil de dentición, la manzanilla alivia los dolores en las encías.

Información interesante

La manzanilla proviene de la chamomilla, nombre genérico. Si se frotan las flores entre los dedos podemos apreciar un ligero olor a manzana. Otro nombre científico es Matricaria, que se deriva de la matriz “vientre” y refleja la fuerte conexión que ha tenido este ingrediente siempre con las dolencias de las mujeres. La historia de manzanilla como una hierba medicinal se remonta a un largo camino. Muchas referencias a sus poderes curativos se pueden encontrar entre los pueblos germánicos, egipcios, griegos y romanos. Los egipcios y los nórdicos lo dedicaron a sus dioses del sol.

La planta en nuestros productos

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