Lúpulo

Sinónimos: Hip
Nombre científico: Humulus lupulus L.
Familia: Cannabaceae (familia del cáñamo)

Hábitat

Componentes

Resinas, entre otras humulona y lupulona, aceites esenciales, polifenoles.

Descripción

Resulta imposible que pase desapercibido, ya sea en su hábitat original, boscajes y bosques ribereños cercanos al agua o cultivado. Resulta fácil de reconocer cuando maduran sus inflorescencias. Los tallos del lúpulo pueden alcanzar alturas de tres a seis metros en estado salvaje y de hasta doce metros en cultivos. Dichos tallos se entrelazan con otras plantas en el sentido de las agujas del reloj, algo extraño en una planta trepadora. Alcanzan considerables alturas con la ayuda de tricomas especiales para tal fin que se retuercen y agarran a la superficie al menor toque. La planta mantiene un buen ritmo: en un solo día, un tallo puede crecer nada menos que hasta 30 centímetros. De julio a agosto se forman las flores que crecen entre las hojas ásperas, mostrando de tres a siete puntas. El lúpulo es dioico, lo cual quiere decir que sus plantas dan flores bien masculinas o bien femeninas, mientras que la mayoría de las flores de otras plantas reúnen tanto las partes masculinas como las femeninas. Las flores masculinas del lúpulo, blancas y verdes y de apariencia casi insignificante, florecen en panículas poco cargadas. En cambio la apariencia de las inflorescencias femeninas, fertilizadas por el viento, es la que nos resulta más conocida en su estado de madurez. Las flores de apariencia insignificante crecen apiñadas entre sí, rodeadas por brácteas, confundiéndose con espigas y dando lugar con el tiempo a los denominados conos. Contienen hasta 60 florecillas individuales cada uno de ellos.

Las brácteas escamosas de estos conos evitan el vuelo de las semillas ya maduras y cuentan con glándulas que secretan lupulina, un polvo pegajoso compuesto por resinas y aceites esenciales. El lupulo es perenne. Cuando se aproxima el invierno se resguarda bajo tierra, reduciéndose a sus raíces y dejando marchitar todos los tallos aéreos. A la siguiente primavera renacerá a partir de sus nuevos brotes. Es posible reproducir el lúpulo a partir de las yemas de los rizomas, una vez que han formado su propio sistema de raíces y se han separado de la planta madre.

Aplicación

El lúpulo tiene diversos tipos de acción. Junto con la valeriana es uno de los remedios herbarios más importantes para la agitación nerviosa, dificultad para conciliar el sueño y la depresión leve. Como remedios cutáneos se utiliza para calmar lesiones en la piel. Tiene acción antiinflamatoria y antibacteriana. Es indicado para pieles sensibles y secas.

Información interesante

El nombre científico de Humulus es probablemente la forma latinizada de los nombres germánicos para salto o humillación, los cuales se derivan de una palabra de la región de los Urales: qumlix. El epíteto Lupulus se cree que deriva del latín lobo y podría hacer referencia al salto entrelazado de las plantas entre sí como cuando un lobo atrapa su presa.
Conocemos el lúpulo sobretodo como ingrediente de la cerveza. El lúpulo no es solo responsable del sabor de la cerveza sino que también evita su deterioro. Para la producción de la cerveza sólo se utilizan flores femeninas que no hayan sido fertilizadas. Por este motivo, los productores de lúpulo solo cultivan plantas femeninas. Se cultivan de una manera muy especial, en tablas de madera de hasta 7 metros de altura para que se enreden las plantas. Alemania es el mayor productor de lúpulo a nivel mundial.
En las regiones eslavas el lúpulo fue considerado como un símbolo de la fertilidad: los pueblos eslavos lanzaban lúpulo a las novias y las coronaban con la planta.
El lúpulo es también una fuente de fibras naturales, pero son tan frágiles que proporcionan únicamente un paño grueso y cuerda.

La planta en nuestros productos

Dr. Hauschka incluye este ingrediente en el Bálsamo Corporal de Almendras con su efecto calmante sobre la piel sensible y la piel seca.

♦♦♦♦