Cakao

Sinónimos: cacao, chocolate
Nombre científico: Theobroma cacao L.
Familia: Malvaceae (familia de la malva)

Hábitat

Componentes

Semillas: grasa, teobromina, cafeína en bajas cantidades, polifenoles.

Descripción

El cacao se obtiene de un árbol. El proveedor natural del tan querido chocolate es un árbol bastante pequeño para su hábitat tropical. Con una altura que alcanza de cinco a diez metros, crece a la sombra de árboles tropicales más altos y cuyo tronco puede obtener un grosor de 25 centímetros. Sus brillantes hojas de un color verde oscuro, pueden alcanzar hasta 30 centímetros de longitud y de 10 a 15 centímetros de ancho y dan lugar a una densa copa. Sus pequeñas flores blancas o rojas no crecen, como en otros árboles en las puntas de las ramas, sino que brotan directamente del tronco, un fenómeno que los botánicos describen como caulifloria. Las hormigas y los piojos se encargan de la polinización de las flores. El fruto del cacao puede alcanzar hasta 25 centímetros de longitud. Tiene un extremo inferior acabado en punta y se encuentra unido directamente al tronco del árbol. Descansando entre la suave y dulce pulpa de la fruta nos encontramos con numerosas semillas con forma almendrada: las habas de cacao.

Aplicación

De los granos de cacao, que son ricos en grasa, se obtiene la llamada manteca de cacao en polvo mediante prensado y filtrado.
Esta manteca de cacao no solo se utiliza para la industria del chocolate, sino que es un ingrediente muy positivo para el cuidado de la piel. Sus propiedades hacen que la piel absorba rápidamente la crema aportando elasticidad y suavidad. Es ideal para pieles escamadas y que han perdido elasticidad.

Información interesante

El botánico sueco y taxonomista Carl von Linné, le dio al cacao su nombre Theobroma, que significa “alimento de los dioses”. El origen de la palabra es olmeca. Las fuentes indican que los olmecas fueron los primeros en beber chocolate. Los mayas y los aztecas adoptaron la costumbre más tarde. Se sabe que estas culturas bebieron el chocolate fuerte, amargo y a veces lo mezclaban con chile, pimienta y diferentes plantas y maíz.
Los granos de cacao eran también una moneda de alto valor.
Tiene propiedades anti-inflamatorias, para proteger las células del cuerpo contra los radicales libres y para reducir los depósitos grasos en los vasos sanguíneos. Al parecer comer chocolate es realmente saludable.

La planta en nuestros productos

La Crema Contorno de Ojos, el Aceite Facial, la Crema Regeneradora Contorno de Ojos, el stick Protección Labial y el Bálsamo Corporal de Lavanda y Sándalo contienen manteca de cacao. Se obtienen de los proveedores de comercio justo en Bolivia. En 1977, cinco comunidades de los pueblos bolivianos formaron una cooperativa para obtener la transformación y comercialización del cacao que se cultiva en sus propias manos. Hoy en día, más de 30 comunidades pertenecen a la cooperativa. Todas sus extensiones son cultivadas de manera biológica certificada.

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