Avena

Sinónimos: ninguno
Nombre científico: Avena sativa L.
Familia: Poaceae (familia de las gramíneas)

Hábitat

Componentes

Ácido silícico, saponinas, zinc, avenina, fitoesteroles.

Descripción

Una pregunta muy común al pasear junto a campos de cereales: ¿Qué cereal es ése de ahí? Uno de los más fáciles de reconocer es la avena, que puede alcanzar alturas de un metro y con unas infrutescencias que se diferencian claramente de las del trigo, el centeno y la cebada. La avena, como planta de cultivo, se incluye en el género de las poas. Así los granos de avena no se acumulan en espigas compactas, como es el caso del trigo, sino que penden laxos de la punta del tallo quedando a merced del viento. Sus espiguillas, con dos a cuatro flores, crecen unidas por tallos cortos a las laxas panojas. Los granos de avena se forman entre junio y agosto al florecer las flores autopolinizantes. Y los encontramos rodeados delicadamente por las llamadas glumelas: dos brácteas rígidas y puntiagudas que nacen de cada espiga. Su raigambre que abarca una amplia extensión, permite a la modesta avena sobrevivir incluso en suelos pobres.

Aplicación

La avena es rica en proteínas y se ha utilizado tradicionalmente como un alimento para la nutrición de enfermos y como alimento dietético para aquellas personas con trastornos nutricionales.
En la medicina homeopática, las preparaciones de avena se utilizan para tratar el agotamiento nervioso, el insomnio y la falta de concentración provocada por la preocupación y palpitaciones.
El extracto de avena es beneficioso para la limpieza de la piel y aporta hidratación.

Información interesante

La avena es uno de los cereales más nutritivos en el centro de Europa: además de su alto contenido en proteína (12%), contiene muchas vitaminas, especialmente vitaminas del complejo B y minerales. La harina de avena no puede ser utilizada para la cocción, ya que no contiene demasiado gluten. Los copos de avena y leche de avena son muy populares, pero la mayor cantidad de la avena producida es para alimentar a los caballos, el ganado y las aves de corral.
Los campesinos ingleses regalaban paquetes de avena en Navidad para proteger a sus animales contra las enfermedades que pudiera haber durante el año siguiente. Si el rocío caía sobre estos paquetes se creía que la protección era especialmente eficaz.
En algunos lugares los muchachos lanzaban granos de avena a las chicas para el día de San Esteban (26 de diciembre), esta costumbre alemana era como un rito de fertilidad. Según la cantidad de granos que quedaban en la ropa de la chica simbolizaban los hijos que iba a tener en el futuro.
Parejas de novios colocaban en la mesa nupcial un recipiente con agua, y los invitados lanzaban avena en él. Si se hundían representaba un mal augurio para el matrimonio.

La planta en nuestros productos

El extracto de avena está presente en la Leche Facial Limpiadora de Dr. Hauschka.

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