Árbol de Té

Sinónimos: Manuka
Nombre científico: Leptospermum scoparium J. R. et G. Forst.
Familia: Myrtaceae (familia del mirto)

Hábitat

Componentes

Aceite esencial de manuka: más de 150 componentes individuales, entre otros monoterpenos y sesquiterpenos.
Corteza: Ácidos triterpénicos y derivados, ácido elágico y sus ésteres

Descripción

El árbol del té es, en realidad, un arbusto compacto y perenne. Durante meses aparece cubierto por un gran número de flores blancas, rosas o burdeos que resultan extremadamente atractivas para las abejas. El color de las flores depende del contenido de cromo que tenga el suelo. De las flores fertilizadas nacen unas semillas muy ligeras que, finalmente, serán dispersadas por el viento. Sus hojillas estrechas y lanceoladas emiten una fragancia muy aromática al frotarlas entre los dedos. Su sabor es amargo e intenso.
En Nueva Zelanda, su hábitat original, el arbusto crece hasta el límite que marca el resto de la vegetación siguiendo diferentes formas: desde arbustos de 5 centímetros de alturas hasta árboles de 15 metros de altura.

Aplicación

El aceite del árbol de té se obtiene de las hojas y las ramitas de la planta por medio de la destilación al vapor. Se utiliza para la desinfección de la piel y para tratar eczemas, aftas, pie de atleta y el acné.

Información interesante

El nombre científico Leptospermum deriva del griego leptos = delgado, fino, y sperma = semilla. El capitán James Cook encontró manuka en 1769 en su expedición por Nueva Zelanda. Su tripulación preparaba hojas frescas de la manuka como un sustituto de té y de ahí su nombre común; árbol del té. Sin embargo, no debe confundirse con el árbol del té australiano, Melaleuca alternifolia, aceite que posee también usos múltiples.
En la literatura, los dos aceites están a menudo confundidos ya que las dos plantas tienen el mismo nombre. La manuka pierde su sabor típico al secarse.

La planta en nuestros productos

Encontramos el aceite del árbol de té en el Pure Cover Stick Dr. Hauschka.

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